X射线揭示了翼龙的空中专长


作者:James Randerson Pterosaurs,已灭绝的飞行爬行动物,拥有最大的神经系统,用于处理脊椎动物中曾经见过的平衡信息它可能允许他们进行复杂的特技演习,同时保持他们的目光牢牢地集中在他们的猎物上研究化石翼龙头骨非常困难,因为它们非常精致采取他们的颅骨腔模型来确定他们的大脑的形状是特别棘手的因此,雅典俄亥俄大学的Lawrence Witmer及其同事利用X射线CT扫描建立了两个物种大脑的三维图像 (图片:Ryan Ridgely和Kyle McQuilkin的作品)一个引人注目的发现是,动物Rhamphorhynchus muensteri和Anhanguera santanae都有一个巨大的小块这是整合来自身体各部位的平衡信息并将信息发送到眼睛的大脑区域这个大脑区占据了翼龙总脑量的7.5% - 在器官中,器官只占一到两个百分点这是非常了不起的,因为与其他动物相比,鸟类本身具有大的绒毛 “在翼龙中它只是荒谬的大片,”威特默说絮状物整合来自平衡器官,关节,肌肉和皮肤的信号它发送神经信号,在眼肌中产生小的自动运动,使图像稳定在动物的视网膜上没有它,我们的视觉体验就像一个摇摇欲坠的摄像机,Witmer说根据Witmer的说法,翼龙可能有如此大的絮状物,因为它们的翅膀膜很大 Anhanguera的翼展为4米(13英尺)这个额外的表面区域意味着从他们的皮肤处理更多的感官信息研究人员还对翼龙的半圆形运河感到惊讶,这些运河也是在人类内耳中发现的平衡器官当动物保持警觉时,它们通常会保持头部,使其中一条运河是水平的对于Rhamphorhynchus而言,这意味着动物的头部也是水平的,但不是Anhanguera为了使后者的半圆形管道水平,研究人员不得不向下倾斜动物的头部 “一种尺寸显然不适合翼龙,”威特默说他认为倾斜可以补偿动物在陆地上爬行时较长的前腿期刊参考:自然(第425卷,
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