美国开发了致命的新病毒


作者:Debora MacKenzie,日内瓦一位由美国政府资助的科学家故意通过基因工程创造了一种极其致命的天花病毒,即天花病毒的亲戚即使给予抗病毒药物以及通常可以保护它们的疫苗,新病毒也会杀死所有小鼠这项工作并没有就此止步感染包括人类在内的一系列动物的牛痘病毒已经以类似的方式进行遗传改变圣路易斯大学的马克布勒告诉新科学家,这种即将在动物身上进行测试的新病毒应该只对老鼠致死他说他的工作对于探索生物恐怖分子可能做的事情是必要的但这项研究使痘病毒的前景更加接近,痘病毒仅导致人类的轻微感染,即使对接种疫苗的人也会变成致命的疾病疫苗目前是我们对抗天花及其亲属的主要防御措施,例如今年到达美国的猴痘一些研究人员认为最新的研究是冒险的,没有必要 “我非常担心这种痘病毒会穿越物种,”堪培拉澳大利亚国立大学的伊恩·拉姆肖告诉布勒的工作 Ramshaw是团队中的一员,他偶然发现了如何使鼠痘更致命(New Scientist,2001年1月13日)但是他的团队创建的修改过的鼠痘并不像布勒那样致命从那时起,Ramshaw告诉“新科学家”,他的团队也创造了更致命的鼠痘形式,并使用相同的方法设计了一种更致命的兔痘病毒但他说,这项研究表明,改良的痘病毒并不具有传染性这是一个好消息,因为这些病毒如果从实验室逃出,就不会通过消灭世界各地的老鼠或兔子来造成生态破坏然而,这一发现也意味着一些生物恐怖分子可能更倾向于使用相同的技巧来修改感染人类的​​痘病毒像炭疽这样的疾病只会感染那些直接接触它的人它不会传播到世界各地并在攻击者身上反弹但不能保证以类似方式修饰的其他痘病毒也不具有传染性 Ramshaw的团队在开发避孕疫苗的同时,在不杀死小鼠和兔子的情况下对小鼠和兔子进行灭菌,最初发现了它研究人员通过添加一种名为IL-4的天然免疫抑制剂基因来修饰鼠痘病毒,期望这会增加抗体的产生相反,改良的鼠痘病毒更具致命性,杀死了60%的接种疫苗的小鼠 IL-4的加入似乎关闭了免疫系统的一个关键部分,称为细胞介导的反应现在,Buller设计了一种鼠痘菌株,可以杀死100%接种疫苗的小鼠,即使他们也接受了抗病毒药物西多福韦治疗然而,用于清除IL-4的单克隆抗体确实可以节省一些他在上周日内瓦举行的生物安全会议上说,他的团队通过将IL-4基因置于病毒基因组的不同部分并添加启动子序列以最大化IL-4蛋白的产生来“优化”病毒 Buller还构建了一种含有小鼠IL-4基因的牛痘病毒,该基因即将在马里兰州Fort Detrick的美国陆军传染病医学研究所的小鼠身上进行测试牛痘感染人,但布勒说IL-4蛋白是物种特异性的,不会影响人体免疫系统实验正在第二高的生物遏制水平进行 Ramshaw说没有理由进行牛痘实验,因为他的小组对兔子的工作已经证明该方法适用于其他痘病毒他说,虽然含有小鼠IL-4的病毒不应该对人类致命,但重组病毒会产生意想不到的影响 “你希望这种组合仍然是针对老鼠的”他说,为什么他的小组的工程病毒没有传染性,这是一个谜例如,它不是因为主机比平时更快死亡,并且带有病毒但他的研究结果可以解释为什么含有IL-4的痘病毒从未进化过,即使这些病毒经常捡到影响宿主免疫力的基因尽管存在这些担忧,但致命的新痘病毒似乎仍有可能继续在美国开展当日内瓦观众对这种实验的必要性提出质疑时,美国人的声音在后面迸发出来:
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