浮游生物可以保护地球免受冰冷的命运


作者:Duncan Graham-Rowe小型带壳海洋生物的进化结束了2亿年的极端冰期,并保护地球免受任何重复,这表明了一项新的模拟研究结果在被称为“雪球地球”的冰冻时期,极地冰盖延伸到低纬度地区,覆盖了地球的大部分地区加利福尼亚州里弗赛德大学的Andy Ridgwell和他的同事们认为,将二氧化碳纳入碳酸钙壳中的浮游生物的出现,为地球的碳循环创造了新的稳定性微小的有机体通过首次提供将碳酸钙倾倒入开阔海洋以下的深水中的方式来做到这一点溶解碳酸钙沉积物的海洋中的化学过程改变了水的酸度这有助于调节可溶于海水的大气二氧化碳量而这反过来又有助于地球调节温度今天,具有碳酸盐壳的浮游生物,如coccolithophoridae和有孔虫,生活在海洋的大部分地区当它们死亡时,大多数都会向下漂移并深深地沉入海底,它们的外壳会溶解但是在新元古代时期,从1.5亿到5.4亿年前,这种生物还没有进化结果,大多数碳酸钙沉积物的溶解发生在浅海岸地区 Ridgwell和他的同事认为,虽然这些浅水过程在大多数时间内都可以作为全球恒温器使用,但它们可能相对容易被淹没当海平面下降,减少浅海区域时尤其如此雪球地球冰川作用将从气候的轻微降温开始,导致冰盖生长这将导致海平面下降,增强冷却 Ridgwell说,恒温器会停止工作冰盖本身也会通过反射太阳的温暖而不是海洋来产生反馈效果这个以及破碎的恒温器会使地球陷入严重的冰河时代,只有最终火山爆发的二氧化碳积聚才会破坏冰河时代但浮游生物的到来为碳酸盐带来了深海,提供了新的缓冲区与浅海不同,深海从未被碳酸盐饱和,使其成为更加可靠和灵敏的恒温器 Ridgwell告诉“新科学家”,这可能就是为什么自从浮游生物进化以来地球没有遭受任何灾难性的冰河时代 “这是一个有趣的想法,”芝加哥大学地球物理科学系的David Archer说 “但它肯定会引起争议”他说,人们已经知道浮游生物在掩埋有机碳方面发挥了一定的作用 “这里有一个新的想法是,在深海中沉积碳酸钙使得系统比只用浅水沉积更稳定”期刊参考:科学(第302卷,
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